比特币已经存在5个年头,那些不信赖草根货币(非法定货币)者对比特币充满质疑,而怀疑银行者视比特币为希望的灯塔。

  尽管比特币的价格过山车式的波动以及许多负面新闻的报道并没有影响比特币发展,不过 比特币的拥护者和批判者似乎一致认为比特币技术本身有未来。

  约克大学舒力克商学院(York University’s Schulich School)的金融教授,马克·坎斯特拉(Mark Kamstra)表示,比特币存在一些“致命缺陷”,如供给固定,这将会限制比特币的发展。但是,他承认比特币的相关技术可能会改变网上支付系统。

  加拿大比特币基金会公共事务主任,弗朗西斯·波略特(Francis Pouliot)说,由比特币而衍生出的其他虚拟货币证实了该技术的强大。

  波略特说,“虚拟货币是可以发明的,这已经显现出来。这就证明了比特币技术是具有功能性的,因此该技术必定可以其它方面加以利用。”

  比特币创建的背景正是在20世纪末的世界金融危机,于2009年引入,作为替代纸币(中央银行控制纸币价值)的一种支付系统。

  比特币是基于p2p计算机网络,类似于依据BT文件分享系统的应用形式。

  比特币的持有者将比特币存在电子钱包中,并且以电子形式相互发送比特币,进而购买商品和服务。比特币的每笔交易都是加密的,并且记录在了称之为区块链的计算机网络中。

  从比特币短暂的发展历程来看,比特币的价格波动非常巨大。每个比特币在2010年7月才价值0.08美元,2013年11月时曾超过1200美元。最近比特币的交易价格在600美元附近。

比特币是非常安全的

  比特币价格的波动,以及许多的负面报道,造成了许多投资者一种印象 — 比特币并非是安全稳定的货币。

  今年初,比特币最具有争议的严重事件是总部位于日本的比特币交易平台Mt.Gox丢失了约4.5亿美元价值的比特币,而该交易平台曾处理了全世界70%的比特币交易。

  网络安全公司Trend Micro的云计算和新兴技术的副总,马克·纳尼克(Mark Nunnikhoven)说,尽管批评家一直以比特币的负面报道批判比特币的不安全,但是区块链结构保障了比特币“非常安全”。

  他说,目前为止,任何安全方面的漏洞都不是因为该技术本身。

  纳尼克说,“Mt.Gox事件以及其他安全问题,都不是比特币自身的问题,而是具体运行操作的人员造成的。很长的一段时间内都是这种情况造成的问题,很多时候法定货币也是如此。”

  舒力克商学院教授坎斯特拉说,尽管如此,这并不能消除许多人对比特币的安全担忧。他还说,尽管比特币设计的初衷是避免政府干涉,但是政府和银行有助于规范化比特币等之类的虚拟货币。

  坎斯特拉说,“你需要信赖人们间的交易,传统法定货币之所以可以发挥货币职能是因为国家利用权力向公民征税从而支持法币,从某种程度上而言,是以黄金作为存储价值。”

  滑铁卢大学(Universtiy of Waterloo)的教授,并且是加拿大银行的正式助理首席经济师杰恩—保尔·拉姆(Jean-Paul Lam)说,比特币的另一个问题是价格波动。对于传统货币,央行通过控制增印的纸币量从而掌控价格。

  比特币的货币总量为2100万个。截止到目前为止,全世界内已经挖掘出了1300万个比特币。拉姆说,“无法控制的货币供给”造成了比特币价格巨大的波动性。

  一些评论员建议,如果比特币想要发展,就需要建立一定程度的中心化机构,但是这违背了比特币创造理念,波略特说。

  波略特说,“比特币的关键是整个系统是去中心化的,并且无法中心化。”

  拉姆说,只要这种观点盛行,“由于比特币极易波动”,比特币永远也不可能成为真正的货币。

“比特币协议可以做许多事情”

  尽管比特币的未来是一个为大家所热烈讨论的话题,基于比特币协议的开源软件已经产生了数百个其它的虚拟货币。

  现在比特币约占据虚拟货币90%的市场,据估计现存的虚拟货币有275个,它们中的多数都迎合了特定的产品或服务。

  例如,域名币(Namecoin)专注于帮助人们脱离中央化的域名系统购买域名;手工币(Craftcoin)是一款应用于水雷舰艇电子游戏内部的虚拟货币;Potcoin是一种便利化合法大麻交易的虚拟货币,如应用于荷兰,美国的华盛顿州和科罗拉多州的大麻交易市场。

  “该币的设计专门用来吸引大麻社区,我们并不期望Potcoin向该产业外部渗透”,亚夫(Yaffe)说。

  西安大略大学艾维商学院(Western University’s Ivey Business School)的经济学教授杰恩-菲利普·沃尼(Jean-Philippe Vergne)说,虚拟货币完全的多样化是区块链理念未来的证明,但比特币的体系结构会有更多的使用。

  由于区块链理念具有周密的验证系统,一些比特币公司已经在利用开源软件整合各类应用,如借贷网络(BTC Jam),文本信息服务(Gliph),比特币旅游机构(BTC Trip)。

  今年二月Coindesk发布了一份报告,该虚拟货币新闻网站预测,2014年末比特币的风投资本将会达到3亿美元。

  沃尼说,未来区块链的结构也许甚至会支撑整个因特网。

  沃尼说,“事实上我们所称呼的虚拟货币只是一个软件,其协议可以做许多事情,只是其中一个特点酷似货币。”